THE EMPRESS OF LIFE- Zuzanna Buchwald

THE EMPRESS OF LIFE- Zuzanna Buchwald

I saw Zuzanna for the first time on a Polish television show, talking about a healthy body image and how the fashion industry influences the young models in reference to an unhealthy body size, causing self-consciousness, eating disorders and often sickness: “I was most admired at my unhealthiest”, she says. 

She impressed me immediately, because I admire brave women, especially the ones who have the strength to speak up in public about their experiences and fighting for others. I think it’s such a selfless act of kindness. 

I decided to take a chance and try to contact her asking for an interview and happily she said yes! Zuzanna is truly an inspiration, not to mention beautiful and wise! She is simply an amazing woman and I’m honored to have had a chance to introduce her to you- the Empress of life Zuzanna Buchwald.

Get inspired!


  • Tell us a bit about yourself:

My name is Zuzanna; I'm 28, from a small town in Poland. I live in Brooklyn. I’m a model, activist, open-minded adventurer, free-spirited nomad, plant dieterJ and life lover. I have a Jack Russell called Taxi and I consider her my life companion. Although I was born on Friday the 13th under the astrological Scorpio, I consider myself very lucky.

  • What is the biggest obstacle in your modeling profession?

The two main obstacles in my career were my athletic body shape and my sensitive nature.

I'm not naturally stick thin and was an athlete (synchronized swimmer) for 5 years prior to starting my modeling career. My muscular physique was a problem for my first agencies and clients. I didn’t fit the“model body standard”.

I also could never get over being homesick while traveling. I’m very lucky to have a loving family and wonderful friends and was always emotionally torn between the familiar small town living and the adventurous promises of the big world.

  • What’s your favorite designer you had worked with and why?

Karl Lagerfeld is the greatest designer I’ve ever worked with. He’s passionate, multi-talented, with a strong creative vision and a real gentleman.

Although I never had the honor to work with them, I also admire Stella McCartney for being the first vegetarian luxury brand and keeping it interesting.

And then there is Alexander McQueen. A true, rare genius. I want to get married in a McQueen dress one day…

  • I’m very proud of you! You stepped up and told us about your personal story, to help others and fight for a healthy body image. How do you feel about it now and how people you know reacted to it?

Thank you.  I feel confident about my position on the issue and want to continue spreading the message. I think having control over our bodies is our basic human right, without anyone or anything telling us what our body should look or feel like.

My opinion goes beyond just healthy body image and standards; I want to be an ambassador of healthy lifestyle. I’m a very active person, a vegetarian with vegan tendencies, and always looking for ways to improve my health. Because without it, we don’t have anything…

As far as reactions go… I’ve received both very positive answers and very critical ones. I try not to get affected by the negative opinions too much. The ones that matter to me the most are the messages from women affected by eating disorders, reaching out in solidarity or even asking for mentor-ship.  That shows me that my public confession was the right and helpful thing to do.

  • How did the modeling profession influenced your sense of aesthetic and attitude to fashion?

I was always a very creative and aesthetic person, but after being a part of the fashion industry for 14 years, my sense of aesthetic definitely got more refined and sophisticated. I’ve always loved beauty and have a deep appreciation for fashion as art.  I also really like expressing myself through unique clothes.

  • How would you define your personal style?

 Bohemian, wild, eclectic.

I love vibrant colors, patterns, embroidery, vintage and ethnic clothes, tribal accessories, one of a kind pieces… Friends tell me that I often look like a tribal good witch.

  • Is there any place you have been to, where women seemed to be happier and more confident? What formed that opinion?

I recently traveled to India and was hugely inspired by the women there.  No matter how much they own and what their living conditions are, they all seem confident, proud, elegant, peaceful and very happy. There is something truly magical in the way women carry themselves there. Their postures are beautiful; they always stand and walk tall. They smile with a sense of mystery and immense power. Even those very poor ones I saw, had glowing complexion, beautiful healthy hair, and were dressed in clean, colorful saris, with jewelry on, looking like real, every-day goddesses. I was very impressed.

  • What’s your favorite piece of clothing/ accessory, that makes you feel amazing?

Anything authentically tribal.  Clothing and accessories with meaning and symbolism weaved into them. Like the necklace from the Zulu tribe in Africa in which each color symbolizes an emotion, so the necklace is like a statement, a story. A headband from the Shipibo tribe in Peru inspired by a shamanic vision. I own an embroidered Mexican wedding dress , it is white but the embroidery is colorful and supposed to attract abundance. I also love costumes. I don’t think I’ll ever grow out of dressing up.

  • What is your observation/thought about contemporary women? Have you notice any new trend/ direction for women in the future?

Ahhh I’m a big believer in women. I really think that women can change this world.  I recently saw the new Michael Moore documentary and was happy to find out that he feels the same way.

I like that modern women don’t compete with each other, but lean towards collaboration. I also like that we are not afraid to beat our “ biological clock “ if we chose so. I like that we want to be educated, financially stable and confident in our own bodies before having a baby. It seems like we are much more reasonable and responsible than our female ancestors, perhaps because the times we live in forces us to be.

If I could send a message to modern women I would say that it is time to forget about the limitations and insecurities engraved in us by our traditions and societies. We have heal the wounds, and be to courageous to step into our true powers. Time to finally use our strength, resistance to pain, innate intuition and wisdom and natural nurturing and healing properties to improve not only our domestic and personal life, but also- to affect the politics, marketplace and philanthropy.



  •  You travel. What differences, if any, have you recognized in women, their aesthetic and behavior between the US and Europe?

 Although I’ve been living in the States for the past 9 years, I feel very European, so my answer will be biased. I think women in Europe know how to take their time and enjoy life better. They know what’s important for them and how to find the little pleasures in life.  We also pay more attention to what we wear and the savoir vivre. And we don’t work as hard.

On the other hand American women seem to be more confident, independent, dominant, career driven. You rarely see a woman sitting at a café solo and just reading a book, humbly enjoying every moment of it, like you do in Europe. Aesthetic- definitely more sophisticated in Europe and more casual in the States. But again- I’m biased.

  •  What is the best advice you would give to someone who wants to become a model?

 1/ Think twice.

2/ Watch the TED Talk by Cameron Russell. Consider becoming a client (agent, editor, photographer, stylist etc) instead becoming a model.

3/  Don’t start too early. I would say 17/18 is the ideal age, enjoy your childhood and teenage years before. You still have time to work, deal with contracts, taxes, visas, travel plans and a tremendous amount of stress.

4/ If you decide to go for it, don’t settle for the first agency. Sign with the one that is the most excited about you and has the best reputation. Always consult your decisions with an adult you trust.

  • Have you ever experienced or seen physical and emotional abuse in your profession?

Yes I’ve experienced emotional abuse. In my case that turned into health issues and a few mental scars. And yes- unfortunately I still see it happening in my industry even today. But I also know see and know abuse happens in other professions too every day. No matter where we work and what type of abuse we experience it is never ok. Let’s talk about it so we can expose it, heal it and move on with our lives. 

  •  What does Zuzanna do in her free time?

 Dances, works out, goes to museums, plays with her dog, has long meals with friends, thinks of new creative projects, reads, goes on inner and outer city adventures…

  • I know you have studied art history, who is your favorite painter or period in art?

 It’s hard to choose just one period, but Abstract Expressionism is the one I’m most into now. As for artists I love Louise Burgeois, Edward Hopper, Ed Rucha and many more…

  •  Who or what gives you strength?

 My life experiences definitely toughened me up. I was a scout as a kid, then an athlete as an early teenager and then left home at the age of 15 to model.

I’m working on not needing anyone or anything to feel strong, happy, balanced. Meditation is the one tool that really helps with that. And whenever pain or sadness swallows me up, I cuddle with my dog- a source of unconditional love and pure, always happy energy.

  •  Any dreams, plans for the future?

 My dream is to serve and help others. I would like to open a holistic health center some day in the future. I would also like to write a book, visit all the places from my long list of dream destinations and find a new home by the beach.

  • When do you feel the happiest?

 I feel the happiest, most beautiful and most myself when I’m surrounded by nature. That’s when I’m truly in my element. Walking on the beach on a summer day, dancing under the stars, watching sunrises, sunsets and the moon gives me so much joy. I also feel very happy when I’m around something is so beautiful that it moves me to tears and puts me in the state of awe.I look for beauty wherever I go.

  •  Tell us your little secret?

 I used to wear very thick glasses.

  •  What women inspires you? Is there any you would like to meet?

 Angelina Jolie, Oriah, Beata Pawlikowska, Patti Smith, Frida Kahlo, Sofia Coppola, Jane Goodall and Dominique from “The Fountainhead” come to mind.

  • Life quotes?

 “Remember that all is one”, “Love life and life will love you back.”I also have a life poem, it’s called “The Invitation” by Oriah. I highly recommend reading it and living by it.

Thank you so much Zuzanna, it was lovely to meet you, you are amazing!



Zuzanna's participation in: Real Women Real Stories


“Cesarzowa życia”- Zuzanna Buchwald.

Po raz pierwszy zobaczyłam Zuzannę, kiedy w telewizji opowiadała o zdrowym kanonie piękna i o tym jak przemysł modowy wpływa na młode modelki w związku z wymaganiami odnośnie rozmiaru zero. Co za tym idzie, często uszczerbku na zdrowiu, utratą pewności siebie i zaburzeniami odżywiania. „Byłam najbardziej podziwiana i pożądana, kiedy byłam najmniej zdrowa”, mówi Zuzanna.

Zuzanna bardzo zaimponowała mi swoja odwagą, ze opowiada o swoich osobistych doświadczeniach z chęci pomocy innym ,nagłośnieniu problemu by walczyc o innych. Myślę, ze to jest wspaniały akt dobroci...!

Postanowiłam, ze spróbuję i zapytam o wywiad. Zgodziła się!!!Zuzanna jest prawdziwą inspiracją. Jest piękna, mądra, dojrzała, doświadczona przez życie i ciekawa świata.

Zapraszam na wywiad!

*Przepraszam za ewentualny brak polskich liter.

  •  Opowiedz nam trochę o sobie:

 Mam na imię Zuzanna; Mam 28 lat, pochodzę z małego miasteczka w Polsce, natomiast obecnie mieszkam w Bruklinie. Jestem modelką, aktywistką, wegetarianką, wolnym duchem, kocham podróże. Jestem miłośniczką życia. 

Mam psa rasy Jack Russell o imieniu Taxi i rozważam go w kategorii mojego towarzysza życia.

Pomimo, ze urodziłam się w piątek, trzynastego i jestem zodiakalnym Skorpionem, uważam się za szczęściarę.

  • Co sprawia Ci najwięcej trudności w zawodzie modelki?

Mam w zasadzie dwie trudności; mam atletyczna budowę ciała oraz jestem zbyt wrażliwa.

Nie jestem naturalnie bardzo szczupła i zanim rozpoczęłam karierę w modelingu uprawiałam atletykę przez pięć lat. Było to pływanie. Moja umięśniona budowa ciała stanowiła problem dla mojej pierwszej agencji oraz klientów, bo nie wpasowywałam się w “kanon wychudzonej sylwetki modelek”.

Nie mogłam również uporać się z tęsknota za domem podczas podróżowania. Mam jednak to szczęście, ze mogę liczyć na wsparcie kochającej rodziny i wspaniałych przyjaciół, którzy pomogli mi poradzić sobie z rozdarciem pomiędzy tęsknotą za spokojnym życiem małego miasta, a obietnica przygód wielkiego świata.

  •  Kto jest Twoim ulubionym projektantem z którym miałaś okazje pracować i dlaczego?

Karl Lagerfeld! Ma pasję, wiele talentów, silną, twórczą osobowość i do tego jest prawdziwym dżentelmenem. 

Chociaż nie miałam okazji pracować ze Stella McCartney podziwiam ja za to, ze stworzyła pierwszą luksusową markę wegetariańską pozostając przy tym interesującą.

Jest również Alexander McQueen. Prawdziwy, niezwykły geniusz…jeśli kiedyś wyjdę za mąż to tylko w sukience McQueen’a.

  • Jestem z Ciebie dumna! Opowiedziałaś swoją historię aby pomoc innym i walczyć o to aby kobiety nie dały się zmanipulować innym i były szczęśliwe we własnym ciele. Jak się z tym czujesz i jak na to zareagowało Twoje najbliższe otoczenie?

Dziękuje. Czuję, ze postąpiłam właściwie i niezaprzestane opowiadac o tym problemie. Moim zdaniem, posiadanie kontroli nad swoim własnym ciałem jest podstawowym prawem człowieka i nikt nie powinien nam mówić jak nasze ciało powinno wyglądać. Pragnę być ambasadorem zdrowego trybu życia. Jestem bardzo aktywna,  jestem wegetarianka (z tendencja skłaniającą się ku weganizmowi) szukającą sposobów na polepszanie swojego zdrowia. Bez zdrowia nie mamy nic…

Natomiast wracając do reakcji otoczenia… otrzymałam bardzo pozytywne komentarze ale również i te krytyczne ale nie chce się skupiać zbytnio na negatywnych. Reakcje, które liczą się dla mnie najbardziej to te, które otrzymałam od kobiet, które tak ja, przeszły przez zaburzenia odżywiania, które solidaryzują się, a nawet proszą o bycie dla nich mentorem. To utwierdza mnie w przekonaniu, ze postąpiłam słusznie.

  • Jakzawód modelki wpłynął na Twoje poczucie estetyki i podejścia do mody?

 Zawsze byłam kreatywną estetką ale będąc częścią przemysłu modowego przez czternaście lat mój gust zdecydowanie stał się jeszcze bardziej  świadomy i wyszukany. Od kiedy pamiętam byłam miłośniczką piękna i doceniam modę jako formę sztuki. Moda jest dla mnie również sposobem wyrażania się.

  • Jakbyś zdefiniowała swój styl?

Bohema, dzikość, eklektyzm.

Uwielbiam żywe kolory, wzory, hafty , vintage i stroje etniczne. Jestem fanką unikatowej, plemiennej biżuterii…przyjaciele mi mówią, ze często wyglądam jak dobra czarownica z jakiegoś plemienia;).

  • Czy istnieje jakieś miejsce na ziemi, które odwiedziłaś, gdzie kobiety wydawały się być szczęśliwsze i pewniejsze siebie? Jeśli tak to jak myślisz dlaczego?

Niedawno odwiedziłam Indie i tamtejsze kobiety niezwykle mnie zainspirowały. Niezależnie od tego ile posiadały i jakie były ich warunki życia wszystkie wyglądały na pewne siebie, dumne, eleganckie i bardzo szczęśliwe. Jest cos magicznego i autentycznego w tym jak tam kobiety dbają o siebie. Ich postury są piękne i niezależnie od tego czy siedzą czy idą wyglądają na wysokie i wyprostowane uśmiechając się tajemniczo.

Nawet najbiedniejsze kobiety, które widziałam, miały piękna cerę, lśniące , zdrowe włosy i były ubrane w czyste, barwne Sari ozdobione biżuterią. Naprawdę wyglądały jak autentyczne boginie dnia codziennego. Byłam pod wielkim wrażeniem tych kobiet.

  • Co jest Twoja ulubiona częścią garderoby, która sprawia, ze czujesz się obłędnie?

Wszystko co jest etniczne i autentyczne. Ubrania czy biżuteria, która jest utkana symbolizmem.

Bardzo lubię mój naszyjnik z Zulu (Afryka), którego kolory symbolizują emocje.

Naszyjnik jest opowieścią przez która możemy wyrazić to co czujemy. Opaska na głowę z Shipibo (Peru) jest zainspirowana szamańską wizją. Posiadam również Meksykańską suknię ślubną. Suknia jest biała ale ma kolorowy haft, który ma “przyciągać” obfitość. Kocham również wszelkie kostiumy/ przebrania i nie sadzę, ze kiedykolwiek wyrosnę ze strojenia się.

  • Jaka jest Twoja obserwacja odnośnie współczesnej kobiety? Czy zaobserwowałaś jakiś nowy trend/ kierunek, którym będzie podążać współczesna kobieta?

Ahhh, naprawdę wierze w kobiety. Myślę, ze kobiety mogą zmieniać świat. Ostatnio obejrzałam film dokumentalny Michaela Moore i byłam szczęśliwa, ze on ma taki sam tok myślenia jak ja.

Lubię współczesne kobiety, które ze sobą nie konkurują tylko współpracują, kobiety które nie boja się starzec z godnością, które chcą się kształcić, które są niezależne finansowo i czują się świetnie w swojej skórze. Mam wrażenie, że jesteśmy o wiele bardziej rozsądne i odpowiedzialne niż nasze poprzedniczki, być może dlatego, że czasy w których żyjemy zmuszają nas do tego.

 Jeśli mogłabym wysłać wiadomość do kobiet to brzmiałaby ona: “nadszedł czas, aby zapomnieć o ograniczeniach i niepewności, która była w nas zaszczepiona w tradycjach naszego społeczeństwa. Wyleczmy rany, bądźmy odważne. Nadszedł czas, by w końcu wykorzystać naszą wytrzymałość, odporność na ból, wrodzoną intuicję i wiedzę z naturalnej pielęgnacji i lecznicza aby nie tylko poprawić jakość naszego życia oraz rodziny ale by również wpłynąć na politykę, rynek i filantropię.“ 

  • Jakie są Twoje obserwacje na temat współczesnej kobiety. Jakie różnice, jeśli takowe zauważyłaś, można wyróżnić pomiędzy estetyka i zachowaniem Amerykanek oraz Europejek?

Pomimo, iż mieszkam ponad dziewięć lat w Stanach Zjednoczonych, czuję się Europejka wiec moje opinia będzie postronna. Moim zdaniem, Europejki potrafią dobrze wykorzystać czas dla siebie i lepiej korzystać z życia. Sa świadome tego co jest dla nich istotne i jak odnaleźć małe przyjemności w życiu codziennym. Myślę, ze poświęcają więcej atencji do ubioru i savoir vivre…I nie pracują aż tak ciężko.

Z drugiej strony sadze, ze Amerykanki są pewniejsze siebie, bardziej niezależne, dominujące i zorientowane na karierę.

Rzadko zobaczysz kobietę siedzącą samotnie w kawiarni, czytającą książkę i cieszącą się ta chwila, tak jak jest to częste zjawisko w Europie.

Estetycznie, moda w Stanach jest zdecydowanie bardziej wyluzowana, nieformalna w porównaniu to wyszukanego, Europejskiego stylu. Ale tak jak powiedziałam wcześniej nie jestem bardzo obiektywna w tej kwestii ;).

  • Jaka jest najlepsza porada jaka dałabyś komuś, kto chce spróbować kariery w modelingu?

 1)   Przemyśl dwa razy;

2)   Obejrzyj „TED Talk’s” z Cameron Russell. Rozważ bycie agentem, fotografem, stylistą zamiast bycia modelką ( modelem);

3)   Nie zaczynajkariery zbyt wcześnie. Moim zdaniem 17- 18 lat to najlepszy wiek. Ciesz się dzieciństwem, dorastaniem. Masz jeszcze czas na prace, podatki, kontrakty, wizy, podróże i wieczny stres;

4)   Jeśli się już jednak zdecydujesz, nie podpisuj kontraktu z pierwszą napotkaną agencją. Rozważ swoją decyzję z dorosłymi i wybierz taką agencję, która wydaje się być najbardziej ekscytująca i posiada dobrą reputację.

  • Czy doświadczyłaś przemocy psychicznej lub fizycznej w Twoim zawodzie?

Tak, doświadczyłam przemocy emocjonalnej. W moim przypadku to spowodowało problem zdrowotne i rany mentalne. Niestety nadal obserwuję to zjawisko w mojej branży po dziś dzień ale nie tylko w modelingu, to się zdarza wszędzie.

Niezależnie od okoliczności czy sposobu w jaki doświadczamy przemocy to nigdy nie jest ok i nie należy się na to godzić. Myślę, ze trzeba o tym rozmawiać, żeby wyłuszczyć ten problem, nagłośnić i moc go zwalczyć, by iść dalej godnie przez nasze życie.

  • Co Zuzanna robi w wolnym czasie?

Tańczy, ćwiczy, chodzi do muzeum, bawi się ze swoim psem, cieszy się długimi posiłkami z przyjaciółmi, myśli o nowych, kreatywnych projektach, czyta, zwiedza okolice…

  • Wiem, ze studiowałaś historie sztuki. Kto jest Twoim ulubionym artysta lub okres w sztuce?

Trudno mi wyróżnić jeden okres w sztuce ale myślę, ze abstrakcyjne ekspresjonizm jest jednym, który obecnie preferuje najbardziej. Z artystów: Louise Burgeois, Edward Hopper, Ed Rucha I wielu innych…

  • Kto lub co daje Ci silę?

 Moje życiowe doświadczenia zdecydowanie wzmocniły mój charakter.

Jako dziecko byłam harcerka, potem sportowcem a następnie jako piętnastolatka opuściłam swój dom rodzinny dla modelingu. Pracuje dla siebie, jestem niezależna od nikogo i to daje mi sile, szczęście i balans życiowy. Praktykuje również medytację, która bardzo pomaga mi w momentach kryzysowych a kiedy jestem przygnębiona bawię się z moim psem, który jest źródłem bezwarunkowej, czystej miłości i pozytywnej energii.

  • Marzenia na przyszłość?

Moim marzeniem jest pomagać innym. Pewnego dnia chciałabym otworzyć centrum holistyczne. Chciałabym również napisać książkę, odwiedzić wszystkie miejsca, które san a mojej liście oraz mieszkać w domu przy plaży.

  • Kiedy czujesz się najszczęśliwsza?

Czuje się najszczęśliwsza , najpiękniejsza, sobą, w otoczeniu natury; spacerując po plaży, tańcząc pod gwieździstym niebem, oglądając wschody i zachody słońca

…zachody słońca i księżyc dają mi wiele radości. Czuję się również szczęśliwa kiedy zobaczę cos tak pięknego, że ze wzruszenia plączę. Kocham piękno i zawsze go poszukuję gdziekolwiek jestem.

  • Twój mały sekret?

 Nosiłam okulary z bardzo grubymi szkłami. 

  • Która kobieta Ciebie inspiruje? Czy jest jakaś, którą chciałabyś poznać?

Kobiety, które przychodzą mi na myśl to Angelina Jolie, Oriah, Beata Pawlikowska, Patti Smith, Frida Kahlo ,Sofia Coppola, Jane Goodall... i Dominique z “The Fountainhead”.

  • Ulubione cytaty życiowe?

 “Pamiętaj, ze wszystko jest jednością”.

“Kochaj życie, a życie będzie kochać Ciebie”.

Mam również życiowy wiersz o tytule “Zaproszenie”, napisany przez Oriah. Serdecznie polecam przeczytać i żyć zgodnie z tym co jest tam zawarte.

Dziękuje Ci serdecznie z rozmowę, jesteś niesamowitą inspiracją, prawdziwa cesarzowa życia!




"THE EMPRESS OF LIFE"- Jill Donnelly

"THE EMPRESS OF LIFE"- Jill Donnelly